Открытие: вирусы способны брать под полный контроль своих жертв

Американские биологи узнали, что существует множество вирусов, которые могут не только размножаться внутри клеток водорослей, но и манипулировать их обменом веществ. По сути это выводит паразитизм на новый уровень, отмечает ТАСС. В отчете специалистов говорится: «В прошлом мы думали, что между генами вирусов и живых клеток мало общего. Теперь мы достигли той точки, когда мы можем назвать лишь небольшое количество уникальных генов, которые есть только в клетках или в вирусах. Они оказались похожи в гораздо большей степени, чем мы ожидали».

Науке известны так называемые гигантские вирусы. Их геном обычно отличается необычайной сложностью и вполне сопоставим с ДНК живых организмов, на которых эти вирусы паразитируют. Более того, у данных вирусов есть гены, связанные с производством белков и не отвечающие за размножение вируса. А это до недавнего времени, как считалось, было характерно только для живых существ.

В рамках последнего исследования ученые проанализировали 500 гигантских вирусов, поражающих морские водоросли. Были собраны геномы всех представителей этих вирусов, которые паразитируют на водорослях, и выделены участки, у которых нет аналогов в геномах других типов вирусов. Оказалось, у многих исследованных вирусов был не только классический набор генов, которые нужны для размножения, но и крупные сегменты ДНК, предназначенные для управления обменом веществ у водорослей. Плюс, в геномах некоторых вирусов ученые нашли почти полные цепочки генов, отвечающие за расщепление глюкозы и прочие функции метаболизма живых организмов.

Эти фрагменты ДНК присутствуют в геноме вирусов уже многие миллионы лет. То есть на протяжении длительного времени гигантские вирусы научились напрямую управлять обменом веществ своих жертв. В частности, вирус не просто использует водоросли в качестве фабрики по производству новых копий самого себя, а берет ее под свой полный контроль.

Источник